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¿Por qué Alemania perdió contra Japón?

Japón vino de atrás para sorprender a Alemania después de una dramática victoria por 2-1 en el partido inaugural del Grupo E, obteniendo su primera victoria contra sus contrapartes europeas en el proceso.

El equipo de Hansi Flick había tomado la delantera a través de un penalti de Ilkay Gundogan en la primera mitad, pero después de algunas sustituciones oportunas en la segunda mitad, Japón remontó con goles de Ritsu Doan y Takuma Asano para iniciar su campaña en la Copa Mundial 2022 de manera triunfal.

Esta es ahora la segunda Copa del Mundo consecutiva en la que Alemania pierde su primer partido de grupo después de una derrota por 1-0 ante México en 2018, un torneo que los vio salir de la fase de grupos mientras intentaban defender el trofeo.


Con España esperando en solo cuatro días, los alemanes ahora enfrentan un desafío muy real solo para pasar a las rondas eliminatorias. Pero, ¿dónde les salió mal contra Japón?

Junya Ito, Niklas Suele
Niklas Sule no es un lateral derecho natural y lo demostró 

Después de una década de Philipp Lahm hasta su retiro internacional en 2014, debe ser difícil para los fanáticos alemanes aceptar su posición en el lateral derecho, donde solo hay opciones improvisadas disponibles, incluido el torpe Niklas Sule, el más cuadrado de las clavijas en el más redondo de agujeros

La selección de Sule causó muchos más problemas a Alemania de los que resolvió contra Japón, sobre todo porque puso a Asano en posición de juego para el gol de la victoria con un posicionamiento atroz. Si bien es un central muy consistente, Sule ofrece muy poco como un lateral moderno, incluso si le permite a David Raum avanzar más en el lado opuesto.

La decisión de Flick de interpretar a Nico Schlotterbeck tampoco fue reivindicada, ya que se veía extremadamente inestable en todo momento. La respuesta obvia a esto es mover a Sule al medio de la defensa y a Joshua Kimmich al lateral derecho, con su compañero en el centro del campo del Bayern de Múnich, Leon Goretzka, entrando en la alineación titular. Sin embargo, tanto Kimmich como Flick parecen reacios a volver a esto, aunque está claro que beneficiaría enormemente al equipo.

Kai Havertz
Kai Havertz ha marcado solo cuatro goles en 20 partidos con el Chelsea esta temporada

Kai Havertz ha estado lejos de ser un goleador prolífico desde que se mudó al Chelsea procedente del Bayer Leverkusen y tuvo problemas una vez más como delantero centro en solitario contra Japón. Si bien se destacó como un falso nueve para Leverkusen, no ha logrado recuperar esa forma desde que se mudó a Inglaterra y no parece lo suficientemente fuerte físicamente para liderar la línea de su país.

Atrás quedaron los días de Mario Gómez y Miroslav Klose, puntos focales y amenazas constantes en el área penal. Havertz, por el contrario, simplemente no brinda esto y, con demasiada frecuencia, ocupa los mismos espacios que otros mediocampistas, sin dejar a nadie para llegar al final de los centros o pases. Queda por ver si Niklas Fullkrug, que ha tenido una buena temporada en el Werder Bremen pero no tiene experiencia a nivel internacional, es la respuesta.

Fuera de Havertz, Alemania no fue lo suficientemente clínica cuando se le presentaron oportunidades y no está claro si esto se debe a la complacencia o la falta de confianza. Tanto Serge Gnabry como Gundogan fueron demasiado rápidos para disparar cuando los compañeros de equipo estaban mejor ubicados, una toma de decisiones inusualmente mala que probablemente se debió a que sintieron la carga del gol.

película hansi
Hansi Flick no reaccionó ante la mayor amenaza de Japón en la segunda mitad

En pocas palabras, Hansi Flick perdió la batalla en el banquillo. El japonés Hajime Moriyasu respondió con audacia en el medio tiempo con su equipo abajo 1-0, cambiando de una defensa de cuatro a tres y empujando a sus laterales hacia arriba en el campo. Luego, finalmente fueron reemplazados por extremos genuinos, ofreciendo una amenaza de ataque aún mayor.

Por el contrario, Flick finalmente reemplazó a sus tres jugadores más peligrosos, Jamal Musiala, Gnabry y Gundogan, y al hacerlo anuló por completo a Alemania. El juego estuvo abierto de par en par en la segunda mitad, pero solo Japón aprovechó los huecos y la iniciativa como resultado de la vacilación de Flick.

Leroy Sané, Hansi Flick
Leroy Sane se perdió el partido por una lesión en la rodilla 

Este fue un juego hecho para Leroy Sane, un jugador que podría haber aprovechado al máximo el espacio que Japón estaba dejando en las bandas cuando el juego se estiró. Sane habría sido un titular infalible para Alemania si estuviera en forma y su ausencia, al final, fue evidente.

Musiala, Gnabry, Muller y Sane se combinan con un efecto devastador para el Bayern de Múnich y formarían los cuatro delanteros más fuertes de Alemania. Si bien, como se mencionó, no hay un verdadero cazador furtivo entre ellos, como colectivo han demostrado ser capaces de rotar en las posiciones delanteras con un efecto devastador, tal es su comprensión perfeccionada a nivel de club.

Se echaba mucho de menos el ritmo y la franqueza de Sane, y solo Raum ofrecía algo de amplitud real. Sin mencionar el hecho de que lleva 10 goles en 19 partidos con el Bayern esta temporada.

manuel neuer
Manuel Neuer no es la misma presencia dominante que alguna vez fue 

Desde su marcha imperiosa hacia una cuarta Copa del Mundo en 2014, Alemania no ha logrado infundir el mismo miedo y respeto a sus oponentes. Esto es particularmente evidente después de su desastrosa Copa Mundial 2018, que incluyó derrotas ante México y Corea del Sur, y una actuación decepcionante en la Eurocopa 2020. En la clasificación para la Copa Mundial el año pasado perdieron ante Macedonia del Norte, en la Liga de las Naciones fueron derrotados en casa por Hungría.

Este no es el mismo gran equipo despiadadamente eficiente para la gran ocasión que estamos acostumbrados a ver en Alemania. Los equipos saben que su línea de fondo es vulnerable y sienten debilidad. De hecho, Alemania parece saberlo también, y tan pronto como Japón empató, sintió que ganaría el juego, tal fue la reacción (o la falta de ella) de los jugadores alemanes.

La mentalidad es algo difícil de recuperar. No siempre es posible. Flick debe encontrar la manera de hacerlo y restaurar el mismo tipo de arrogancia, determinación y audacia que los convirtió en Campeones del Mundo. Alemania a menudo parecía ganar la batalla psicológica incluso antes de pisar el campo. Ahora, lo contrario parece cierto.

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